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Alimentação saudável: a soja

A soja

A Soja

 

A soja  destaca-se entre as leguminosas por ter um alto valor nutritivo, contendo proteínas, algumas vitaminas e minerais em quantidades superiores a outros grãos. Uma excelente opção quando se quer aumentar a quantidade de proteínas da alimentação sem aumentar o consumo de alimentos de origem animal.

A quantidade de gordura presente na soja é superior aos outros grãos, embora seja uma gordura vegetal (isenta de colesterol) e não prejudique o nosso perfil lipídico.

Pode ser encontrada para consumo em diferentes formas, como soja em grão, farinha de soja (para confecção de bolos e pães), extrato de soja (“leite de soja” em pó ou fluido), proteína texturizada (a chamada “carne de soja”), além de estar presente numa série de outros produtos, como óleos vegetais, massas e biscoitos.

A quantidade de ferro presente na soja, embora seja razoável não é muito biodisponível, ou seja, não é  tão bem absorvido pelo organismo quanto o ferro presente nas carnes. Por isso, a soja pode ser um bom substituto para a carne quando se pensa no valor proteico da mesma, porém deve ser suplementada ou associada com outros alimentos para que os outros nutrientes sejam fornecidos ao organismo de maneira adequada.

O consumo diário de soja tem sido associado à prevenção e ao tratamento de algumas doenças devido a presença de fito-hormônas (hormona de origem vegetal) conhecidos como isoflavonas ou isoflavonóides.

Alguns benefícios de seu consumo são:

– Reduz o risco de doenças cardíacas: Tais substâncias actuam como um elemento antioxidante reduzindo as taxas do mau colesterol (LDL) no sangue e, conseqüentemente, diminuindo o risco para o desenvolvimento de doenças cardiovasculares.

– Reduz o risco de cancro: Pequenas quantidades de soja ou dos seus  derivados por dia parecem prevenir alguns tipos de cancro como o de cancro da mama, do pulmão, do cólon, do recto, do estômago e da próstata.

– Ajuda a prevenir a osteoporose: A ingestão de derivados da soja é uma boa maneira de manter ossos saudáveis e fortalecidos. Os mecanismos de protecção são: o cálcio presente nos derivados (tofu ,leite de soja enriquecido). A proteína da soja ajuda a conservar o cálcio do organismo. As isoflavonas, particularmente a daidezeína, diminuem o processo de reabsorção óssea.

– Controle da diabetes: A diabetes é caracterizada por níveis elevados de açúcar no sangue, em decorrência da falta de insulina ou da utilização inadequada dessa hormona. Os doentes apresentam risco elevado de doenças cardíacas, lesões oculares, renais, neurológicas e nos membros. A  soja ajuda no combate à doença de duas formas: Reduzem a absorção de glicose para a circulação sanguínea. Tendo em vista que são ricos em fibras, esses alimentos apresentam um baixo índice glicémico, ou seja, causam uma pequena elevação da concentração de glicose no sangue. São particularmente úteis por facilitarem a acção da insulina. Reduzem os níveis de colesterol e, portanto, ajudam a evitar ou controlar algumas complicações da doença, como a aterosclerose (”entupimento” das artérias).

– Melhora dos sintomas da menopausa: As mulheres que ingerem produtos da soja diariamente apresentam menos episódios de calor e  sudorese noturna. Os fito-estrógeneos apresentam propriedades semelhantes ao estrógeneo humano, embora com menor efeito, melhorando os sintomas da menopausa. Hoje em dia muitas mulheres utilizam as isoflavonas de soja em substituição das hormonas sintéticas. Investigações recentes comprovam asua  eficácia destas na terapia de substituição hormonal.

Resumindo, a soja é um alimento de alto valor nutricional, possível de ser utilizado nas mais diferentes formas, além de ser uma excelente opção para pessoas que não podem consumir proteínas de origem animal (leite, carnes, ovos etc) por doenças ou alergias alimentares, ou mesmo para aqueles que optão por uma alimentação vegetariana. Porém, é necessário um bom equilíbrio alimentar ou mesmo uma suplementação quando a soja representa a principal fonte de proteínas da dieta, uma vez que a falta ou a quantidade insuficiente de alguns importantes nutrientes pode causar graves deficiências ao organismo. Procure um nutricionista pois ele poderá ajudá-lo.

 

 

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